Plásticos marinos

¿El fin de los plásticos marinos?

Los plásticos se han convertido en una constante en nuestro día a día.

Ahora, todo lo que nos rodea está compuesto de una u otra manera de plástico: objetos, embalajes, envases, materiales, utensilios, etc.

Pero todo lo excesivo tiene sus consecuencias, y los residuos de plástico han aumentado tan rápido como su producción.

Y como consecuencia de una mala gestión de dichos residuos, o incluso de su total abandono, acaban en los mares y océanos, nada menos que ocho millones de toneladas cada año, conformando aproximadamente el 70% de la basura marina, trasformados en microplásticos, es decir en fragmentos inferiores a 5 mm.

Este es un problema real y alarmante que afecta a todo el ecosistema marino, del que formamos parte, pues una gran fuente de alimentos proviene de la pesca.

En un anterior artículo, hablamos de las grandes superficies marina inundadas por los plásticos en todo el mundo, lo que se denominan islas de plástico, alguna tan grande como un continente…

Las Islas de plástico
Las Islas de plástico

La forma en que se degradan los plásticos, como es lógico depende de muchos factores (condiciones ambientales a las que se expone, luz solar, agentes externos… etc).

Principalmente, es el Sol quien, ayudado por el oleaje, se encarga de degradarlos, reduciéndolos considerablemente hasta hacerlos microscópicos.

Datos sobre la producción de plásticos

Según Greenpeace, la producción de plásticos se ha disparado en los últimos 50 años y sobre todo en las últimas décadas.

Entre 2002 y 2013, aumento un 50%. De 204 millones de toneladas en 2002, a 299 millones de toneladas en 2013.

A este ritmo, se estima que en el año 2020, se superarán los 500 millones de toneladas anuales, lo que supondrá un 900% más que los niveles de 1980.

China es el principal productor de plásticos seguido de Europa, Norte América y Asia (excluyendo China). Dentro de Europa, más de dos tercios de la demanda de plásticos se concentran en cinco países: Alemania (24,9%), Italia (14,3%), Francia (9,6%), Reino Unido (7,7%) y España (7,4%).

Existen muchos tipos de plásticos aunque el mercado está dominado por cuatro tipos principales5: polietileno (PE) (ejemplo: bolsas de plástico, láminas y películas de plástico, contenedores (incluyendo botellas), microesferas de  cosméticos y productos abrasivos); polyester (PET) (ejemplo: botellas, envases, prendas de ropa, películas de rayos X etc.); polipropileno (PP) (ej: electrodomésticos, muebles de jardín, componentes de vehículos, etc.); y cloruro de polivinilo (PVC) (ejemplo: tuberías y accesorios, válvulas, ventanas, etc.).

La mayor parte de los plásticos se emplean en la fabricación de envases, es decir, en productos de un solo uso. En concreto en Europa la demanda de plásticos para envases fue del 39% en 2013, y en España ascendió al 45%.

Residuos marinos

 

¿Soluciones al problema?

Es de esperar que la mejor solución sería tomar medidas desde el origen de los residuos plásticos, es decir reciclar y no tirar sin más. En España, más del 50% del plástico termina en vertederos sin ser reciclados, y esta cifra es contando con los plásticos depositados en algún contenedor, si incluimos los que son arrojados y abandonados, el porcentaje crecería de forma notable.

En su informe Greenpeace, informa que en el caso de los envases como botellas y latas, esta cifra es aún mayor. Significando que de los 50 millones de envases que circulan diariamente en España, el 60% pasan directamente a contaminar el medio ambiente.

Residuos marinos

En varios países del mundo ya se están tomando distintas medidas para atajar este problema global. Por ejemplo, varios países europeos (como Holanda, Alemania, Croacia o Letonia), Canadá y varios estados de EE.UU. y Australia, entre otros, ya tienen implementado un sistema de retorno de envases que ha demostrado que permite la recuperación de casi el 100% de los envases.

También son varios los países, como Francia, Marruecos, Senegal, Ruanda, Mauritania o China que han implementado algún tipo de prohibición del uso de determinadas bolsas de plástico. La Unión Europea cuenta con su propia Directiva sobre bolsas de plástico ligeras que debe ser implementada a finales de noviembre de 2016.

Medidas originales y prácticas

The Ocean Cleanup

Como hemos dicho anteriormente, la solución está en la prevención, pero cuando el mal ya está hecho –como es el caso– cualquier medida práctica, más o menos original, resulta de gran ayuda.

Por lo pronto, y para “abrir boca”, empezamos con un magnífico proyecto denominado “The Ocean Cleanup”. Esta especie de gran herramienta de recogida, denominada también “La aspiradora de plásticos marinos”, fue ideada por un chaval holandés de tan solo 16 años, llamado Boyan Slat basándose en una teoría a modo de pregunta: ¿Por qué desplazarse por los océanos para recolectar los desechos cuando los océanos se mueven hacia ti?

Ya han pasado unos cuantos años desde entonces, y el chico que ha cumplido más de 20, dirige un proyecto de 10 millones de Euros y ha lanzado hace unos meses un prototipo en el Mar del Norte.

La “aspiradora prototipo” se trata de una barrera de 100 metros que antecede a la que será proyecto piloto en este año 2017, con un tamaño mil veces mayor que este.

Está prevista para el año 2020, la puesta en marcha de su sistema de limpieza, en plan masivo. Incluso, asegura su inventor, podría adelantarse esa fecha, ya que las pruebas están funcionando muy bien…

Ocean CleanUP

 

Calzado, ropa, envalajes fabricados con plásticos marinos

Cada vez son más las grandes firmas, que se apuntan al carro del reciclaje mediante la fabricación de sus productos.

Actualmente, en el marco del COP21 (Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, 2015), la empresa Adidas y la organización Parley for the Oceans -que ayuda a crear conciencia sobre el estado de los océanos y que colabora en proyectos para protegerlos y conservarlos- han presentado unas zapatillas con la suela impresa en 3D con plásticos reciclados del océano.

zapatillas ADIDAS recicladas con plásticos marinos

 

Ecoalf, se ha embarcado en lo que es a día de hoy su proyecto más ambicioso: “UPCYCLING THE OCEANS”. Otra aventura  a nivel mundial para ayudar a limpiar los océanos de basura a través de los pescadores. Este proyecto tiene como objetivo final transformar el plástico del Mediterráneo en hilo para hacer tejidos para sus prendas.

ropa reciclada de plásticos marinos

la empresa Dell, anunció durante la cumbre mundial sobre los Océanos que se realizó en Bali, Indonesia,  la primera elaboración de embalajes producidos con plásticos de los océanos, que ha sido el resultado de un programa piloto de escala comercial.

El proyecto consistió en el reciclaje de plásticos recuperados de cauces y playas para utilizarlos en la nueva bandeja de embalaje para Dell XPS 13 2-in-1, como avance de la estrategia de cadena de abastecimiento sustentable general de la compañía.

Se prevé que este año 2017, el programa piloto de plásticos de los océanos evite el ingreso de 16 mil libras de plástico a los océanos.

Los embalajes fabricados con plásticos de los océanos se empezarán a utilizar a partir del 30 de abril, en el modelo XPS 13 2-in-1.

También la ONU

La Organización de las Naciones Unidas, se sube al carro, y acaba de lanzar una campaña global dirigida a gobiernos, empresas y consumidores para reducir los residuos de plástico en los océanos. La campaña se denomina “Clean Seas” (“Limpiar los mares”), y ha sido presentada, como tantas otras, en el marco de la Cumbre Mundial de los Océanos de Bali.

Entre otras medidas, la organización multilateral sugiere a los gobiernos que apliquen políticas para reducir el plástico, que las empresas reduzcan el empaquetado con este material y que los consumidores cambien sus hábitos.

Para el año 2020, la campaña se propone que se eliminen por completo las mayores fuentes de plástico en el mar: los microplásticos en los cosméticos y los envases de usar y tirar.

Como puedes ver, hay infinidad de ideas y proyectos, pero de nada servirán si no hay mentalización seria por parte de todos.

 

Referencias:

  • Dossier de prensa “Plásticos en los océanos. Datos, comparativas e  impactos” de Greenpeace
  • Fundación Ecoalf
  • The Ocean Cleanup
  • elmundo.es

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